Tragedy EWS#5 in Colorado

Rest in peace

EWS#5, un rider décède pendant la course

La manche numéro 5 au Colorado s’annonçait atypique, autant par le format de course que par l’altitude. Avec un programme chargé digne d’une course marathon sur une semaine, les riders devaient effectuer 2 jours de reconnaissances et 3 jours consécutifs de course, le tout à des altitudes avoisinant les 4000 mètres.

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Tout avait bien commencé, lors des entraînements, où nous découvrons les sentiers grandioses de Crested Butte, admirant les paysages sauvages et immenses, c’était sublime! Une atmosphère « peace & love » règne sur cette vallée où les touristes viennent profiter des fleurs sauvages de toutes les couleurs et la ville est habitée par des hippies recherchant la quiétude et une qualité de vie proche de la nature.

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Après 2 jours de reconnaissances sous le soleil, la course a débuté vendredi avec 2 spéciales particulièrement longues: environ 15′ pour la fameuse descente connue sous le nom de « Doctor’s Park » et 12′ de course pour « Roaring Judy ».

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La liaison particulièrement longue entre les deux spéciales a déjà puiser dans les ressources physiques des riders: 3 heures de liaison dont 1 heure de portage de son vélo nous a permis d’atteindre le sommet à 3700 mètres d’altitude.

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Jérôme est dans le coup car il finit 2ème sur la spéciale 1, mais chute lors de la deuxième spéciale et recule à la 7ème place.

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Samedi matin, nous partons pour le jour 2 de course qui commençait avec une liaison de 3 heures, pour une montée spectaculaire jusqu’au col « Star pass ». Arrivé en haut, on entend qu’un rider amateur est tombé sur la spéciale qui partait du sommet, et l’organisation procède aux secours, en monopolisant la course.

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Après de longues minutes d’attente, la nouvelle tombe: le rider a fait une très mauvaise chute, et la journée est annulée. Tout le monde redescend par la liaison en sens inverse pour regagner les navettes.

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C’est avec horreur et tristesse que l’on apprendra dans la soirée que le rider est décédé sur la spéciale 3. Choqué par cette annonce, l’organisation et les riders ne prendront pas le départ dimanche, la course est annulée.

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Afin de rendre un dernier hommage à Will, tous les riders de l’EWS, la communauté locale et l’organisation se sont retrouvés pour un dernier ride tous ensemble dimanche midi autour de Crested Butte.

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C’est avec émotion et tristesse que Jérôme et moi, pensons à la famille en deuil et adressons nos plus sincères condoléances.

Photos: Jérémie Reuiller

EWS#5, a tragedy happened in Crested Butte

The round 5 of the Enduro World Series seemed to be unusual due to the high altitude raci
ng as well as the format. Indeed, 2 days of practicing following by 2 days of racing to reach up to 3700 meters high summit around Crested Butte attended the riders.

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Everyting went well during the practices, where we discovered the spectacular wild landscape of the area and the long and fast downhill stages. It was amazing and beautiful. A peaceful atmosphere felt around this old hippies town where tourists come to enjoy the wild flowers.

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The race started on friday with 2 stages: the famous « Doctor’s park » with almost 15′ timed stage following by a mythic transfer of 3 hours (within 1 hour of hiking) to reach the top « Roaring Judy » at 3700 meters high.

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Jérôme started well with a 2nd place in the first stage! Unless he crashed on stage 2 he managed to keep an honourable 7th place after day 1.

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Day 2 of the race started with an extremely long transfer to reach « Star pass ». Arrived on top, rumors said that an amateur rider crashed on stage 3 and the organisation stopped to race to rescue and send the medics.

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After long minutes of waiting, they decided to cancel the day and asked everyone to go down to the opposite way to join the shuttle back.

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It’s with horror and sadness that we learnt that the rider died. Shoked by what happened the riders and the organisation cancelled the race.

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To give a last homage to Will, all the EWS riders went for a ride today together around town.

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Our deepest thoughts and sympathies go out to the rider’s family.

Photos: Jérémie Reuiller